2015年9月25日星期五

海底电缆:互联网背后的无名英雄

各位同学,现今科技发达,几乎每个人手上都有一个智能手机或平板电脑,只要手指轻轻一点就可以在全世界的网站或手机应用程序(app)流畅的遨游。可是,这些便利需要依靠很多我们看不见的设施才能操作,其中海底电缆是最重要的设施了,而您对海底电缆了解有多少呢?
图片摘自TeleGeography
躺在冰冷海底的电缆传递着99%的互联网数据,可靠、快捷、应用广泛,使得跨洋通信转瞬实现,不止保障了国际贸易,更促进了世界沟通。

Telegeography电信市场调查与咨询公司制作了怀旧风电缆地图,展现了奋斗在互联网数据传送第一线的299条电缆。

下面两个图是个有趣的对比:1912年的贸易路线图与今天的海底电缆图。经济上的相互依赖一直保持着,方式却发生了很大变化。




从海底电缆图上,也可以看到欠发达国家的经济联系。比如,南美洲与非洲之间的电缆就非常稀疏。
虽然发展中国家(例如马来西亚)正迅速扩大电缆建设,但是要想赶超世界强国,还要做出很多努力。南极洲是被留白的,在那里必须通过卫星上网。

将海底电缆与历史上的贸易路线作个类比,有很多值得思考的地方:贸易路线是由地理和经济利益决定的,那时的经济诱因与今天非常不同,但是只看互联网而忽视实体物资也是不对的,瞧瞧那一艘艘远洋货轮。但无论过去还是现在,横跨大洋都需要投资、需要对岸的贸易伙伴,还要愿意承担风险。以前是水手,现在是高科技公司。

海底电缆的巨额投资来自希望拓展自己的现代化贸易路线的公司

这些电缆为整个互联网传输信息,肩负着企业和消费者的利益。这就是为什么谷歌投资了3亿美元建设跨太平洋光缆系统 ,Facebook也把钱投进某个亚洲电缆系统建设,金融业同样纷纷出手。可以毫不夸张地说,控制了海底电缆就控制了各国之间信息交流的优势。

海底电缆是150岁的理念与新潜能的结合

海底电缆的铺设工艺150年来并没有太大改变。大东方号(SS Great Eastern)1866年成功铺设了第一条跨大西洋电缆,当时用来传输电报。到了1956年,人们使用电缆传输电话信号。
现代电缆非常细,通常约为3寸(7.62厘米)宽。电缆在较浅的海域会粗一点,因为要防止与渔船或其他物体的接触。在日本海沟,电缆被淹没在水下8000米深处,和珠穆朗玛峰的高度差不多相同了。

光纤组件包括:


1. 聚乙烯(Polyethylene,缩写:PE)
2. 聚酯胶带(Polyester)
3. 金属(钢)线
4. 铝制防水屏障(Aluminium)
5. 聚碳酸酯(Polycarbonate,缩写:PC)
6. 铜或铝管
7. 凡士林(Vaseline——有助于防水)
8. 光纤(光导纤维,Optical fiber)

文章摘自:
1. http://www.leiphone.com/news/201503/ixAr6jZJGDvNWeP4.html
2. http://submarine-cable-map-2015.telegeography.com
3. http://www.leiphone.com/news/201406/shark_cable-google-undersea.html

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