2018年9月16日星期日

地球与火星

第二十七单元:宇宙探索 
火星——地球的“孪生兄弟” 

火星和金星是离地球最近的行星。美俄科学家对金星进行的十多次探测表明,金星上的环境异常恶劣,绝不适合“脆弱”的人类居住。那么火星呢?如果火星上有生命存在,地球人有朝一日很可能会把火星当作自己的“第二故乡” 。

1969年人类首次“奔月”成功,撼动世人。于是,进军火星的愿望就在人们心中升腾起来。科学家们更是急不可待地制定火星探测计划。摆在他们面前的紧迫问题是:火星上到底有没有生命? 

虽然各国的探测器曾因为撞击火星粗糙的表层而瘫痪,人类的火星探测计划始终不曾停止。研究员整理和审视探测器发射回来的照片,在脑海中构建了日益完整的火星档案:四十多亿年前,火星与地球逐渐形成了。 这兄弟俩长得太像了一一同样有南极、北极,同样有高山、峡谷,同样有白云、尘暴和龙卷风,同样是四季分明,甚至连一天的时间都差不多。难怪,人们把地球和火星称为太阳系中的“孪生兄弟”,并由此推测,火星也和地球一样有水和生命存在。

科学家研究分析火星的照片资料,发现了干涸的河床,此河床宽达上百千米,远胜过今天地球上的亚马逊河。20043月以后,人类通过对火星岩石的钻孔分析,进一步证实了火星上曾经有水的推断。那么,火星上的水是从哪里来的呢? 

最初,火星和地球一样,都没有水,没有生命,不但荒凉寂寞,还经常通到彗星和陨石突如其来的袭击。当时,太阳系内有无数大大小小的碎片四处游荡,彼此碰撞是家常便饭。

陨石的水分比较少,彗星本身大多是些大冰块,含有丰富的水。也许是持续了数亿年的彗星和陨石风暴,给火星送去了最初的水。 

与地球一样,火星上的水可能还有另外一种来源:在火星和地球诞生之初,水就已经潜藏矿物中了。火山爆发,这些矿物便分离出水,随着熔岩释放出来,其中大部分以蒸气状态飘散在空中,一部分随后变成雨水落下来,形成了湖泊和海洋。从宇宙飞船拍摄的火星照片看,上面有数以百计的干涸的河床和峡谷,河床上布满了洪水冲刷的痕迹。看着这些照片,我仿佛可以听到当年火星上洪水的咆哮。

火星的环境与地球相似。地球上的水不但能留下来,而且孕育出了生命,火星上的水原本可能比地球上的还多,为什么都消失了呢? 

原来是火星本身的缺陷导致了这个结果。火星比地球小得多,对物体的吸引力也小得多,所以气体脱离火星就容易多了。在太阳的照射下,火星表面的水蒸发成气体,这些气体很快就取得了足够的热量,达至能够脱离火星的速度而一去不复返。持续不断的火星气体集体大逃亡,使得火星表面的水难以长时间存在。这样,虽然彗星和陨石能给火星带来大量的水,但很快被火星气体裹挟着逃向太空了。

水是生命的源泉,看来在火星表面找到生命的希望已十分渺茫。然而,科学家推测,火星地表下面仍然可能有水,只要有适当的温度,就可能孕育出生命来。如果地表下真的有生命,它们是什么模样,是怎样生存的,这仍然是一个谜。 































没有评论:

发表评论