2017年10月5日星期四

寄生虫绝种,人类也受害

寄生虫标本。 图片来源:Andrea Hale / Flickr
恶名昭彰的寄生虫,传染疾病之馀,占据宿主身体平白汲取营养占尽便宜,是活脱脱的 free-rider。如果有天寄生虫大规模灭绝,恐怕不少人类会额手称庆。不过,美国日前有研究指,未来 50 年将有三分一寄生虫灭绝,可能酿成生态灾难,危害人类。原来,寄生虫虽可恨,对大自然却必不可少。

2017年10月4日星期三

她写下环保预言书,换来被抹黑的人生

最初 Rachel Carson 难以选择书名,本打算改作 Man Against Nature,但代理人不喜欢,并建议根据关於雀鸟的章节,将书命名为「寂静的春天」。 图片来源:USDA/Flickr
上世纪 50 年代,生物学家卡森收到麻省一位朋友的来信,信中指自从州政府半年前灭蚊後,区内再听不到鸟鸣。数年後,英国农村雀鸟大量死亡,皇家保护鸟类协会(Royal Society for the Protection of Birds)接获全国 6,000 多宗死鸟报告,数字比前几年暴增。多年来,美国报道亦指出包括秃鹰在内的鸟类数量急剧下降。卡森当时出版「寂静的春天(Silent Spring)」,道出真相,却因此换来被人身攻击丶抹黑的一生。

随着鸟类大量死亡,鸟类学家还注意到,很多鸟蛋没有放置好,而且许多都没有孵化,明显是出了问题。当时各界提出了数个原因:毒药,病毒或其他疾病,但没有人有明确的答案 —— 除了生物学家卡森(Rachel Carson)。她在「寂静的春天」一书中,明确地指出「鸟类杀手」就是强力的合成杀虫剂,特别是 DDT(滴滴涕),在食物链播毒,对生态及环境造成巨大影响。

2017年9月24日星期日

2017年9月20日星期三

细菌到了太空变强大——人类上太空有难!


细菌在零重力的太空环境下,竟然可以「变形」茁壮!

《科技新报》报导,研究员在国际太空站上研究大肠桿菌(SSI),意外发现细菌於零重力情况下会群聚缩成团状,必须用更高浓度的抗生素杀死细菌,万一太空人不幸严重感染,很可能会因此丟命。

研究员认为,细菌为了生存下去而呈现的防御性动作。

2017年9月16日星期六

再见,卡西尼号。


以下文章摘自《东方日报

漫游太空20年、为人类揭开土星神秘面纱的「卡西尼」号太空船(Cassini),將于周五以时速12万2000公里坠落土星大气层,在1分钟內熔解蒸发,正式终结长达20年的任务。

「卡西尼」号太空船是美国太空总署(NASA)、欧洲太空总署(ESA)和意大利太空总署联合计划,于1997年发射,经过7年飞行,在2004年7月1日抵达土星,从此环绕土星的轨道运行。

「卡西尼」号搭载的惠更斯号(Huygens)探测器也在2005年与太空船分离,降落到土星卫星土卫六,20年来传回无数珍贵的影像。

「卡西尼」号是历来唯一进入土星轨道的太空船,抵达土星后,22次穿越土星与土星环之间,收集重要数据並拍下珍贵照片。它于大马时间週二依靠引力辅助,掠过巨大卫星土卫六,NASA形容为「最后吻別」。

2017年9月14日星期四

关于天蝎座的疑问


以上是星洲日报的报导。根据维基百科,纬度变化在+40°和−90°之间可全见(https://zh.wikipedia.org/wiki/天蝎座)。

我使用手机版 Stellarium 软件查找了天蝎座在中国厦门出现的日期:

2017年9月11日星期一

五年级第十一课:地球、月球和太阳(二)


要画月相其实很简单,只要记得三个步骤:

  1. 月球逆时针方向绕地球公转。
  2. 从新月开始画(新月位于太阳和地球之间)
  3. 右边先亮

新月没有被太阳照到的一面朝向地球,所以新月时,我们是看不见月亮的。